Pohdintaa terrorismista

Keskustelu terrorismista, uskonnoista ja erityisesti islamista käy kuumana. Pelko terrorismista on hiipinyt yhä lähemmäs lintukodoksi kokemaamme Suomea. Olen miettinyt paljon, että miten tähän tulisi suhtautua. Tässä avointa pohdintaani muuttuneesta tilanteesta, johon olemme tahtomattamme joutuneet.

Faktat ratkaisevat

Julkista keskustelua leimaa vastakkainasettelu, joka on aiheuttanut esimerkiksi sellaisen kielteisen ilmiön, ettei suuri osa ihmisistä tahdo tai uskalla kertoa omaa kantaansa maahanmuutosta. Itse olen näkyvästi leimautunut ns. ”suvakiksi”, ja koska ajattelen tämän olevan johdettu sanasta suvaitsevainen, kannan tätä titteliä ylpeydellä. Haasteena tälle leimalle koen sen, että olen tahtomattani joutunut osapuoleksi kiivaana käyvään keskusteluun, jossa kovat äänenpainot peittävät alleen ratkaisuehdotukset. Itse toivon aina rakentavaa keskustelua. Olisi myös tärkeää ajoittain sivuuttaa emootiot ja katsoa asioita faktoihin pohjautuen.

Suvakki, Rajakki vai turpa tukossa?

Tässä nämä vaihtoehdot valitettavasti ovat. Jos korostaa, että Suomen tulee tarjota turvapaikka sotaa pakeneville on automaattisesti ”suvakki”. Jos sanoo, että maahanmuuttoon liittyy ongelmia, tulee leimatuksi vähintään maahanmuuttokriitikoksi, rasistiksi tai ”rajakiksi”.

Sisälle termeihin

Suvakilla halutaan vastakkainasettelun maailmassa yleistäen tarkoittaa ihmistä, joka on valmis ottamaan vaikka kaikki maailman ihmiset Suomeen, tai jopa omaan kotiinsa. Suvakit eivät näe maahanmuutossa ilmiönä mitään ongelmaa, vaan ummistavat silmänsä kaikille lieveilmiöille. Suvakit ovat ”maailman halaajia”, joiden hyväntahtoisuus ulkomaalaisia kohtaan on niin rajatonta, että heitä ei edes juuri kiinnosta suomalaiset köyhät tai leipäjonoissa jonottavat ihmiset, vaan riittää että maahanmuuttajilla menee hyvin. Suvakit ovat rajakkien mielestä tyhmiä.

Rajakki on henkilö, joka haluaa sulkea Suomen rajat. Kansallistunnuksia heilutellen rajakki ylistää suomalaisuutta ja suomalaista ylivertaista kulttuuria. Rajakki ei voi sietää ulkomaalaisia jos he vievät suomalaisten työt, eikä myöskään ulkomaalaisia jotka ovat työttömänä. Mikään ei kelpaa, jos ihminen on turvapaikanhakija tai pakolainen. Rajakki lietsoo vihaa ulkomaalaisia ja suvakkeja kohtaan. Maahantunkeutujan, eli matun kanssa seurusteleva suvakkinainen on rajakin mielestä kansakunnan ala-arvoisinta joukkoa. Siinä että rajakilla itsellään on vaimo Thaimaasta hän ei näe mitään kummallista. Rajakki luottaa tiedotusvälineistä eniten MV-lehteen. Hän toivoo, että Suomi muuttuu suljetuksi yhteiskunnaksi, jonne yksikään muslimi ei ole tervetullut, ovathan he kaikki potentiaalisia terroristeja. Rajakit ovat suvakkien mielestä tyhmiä.

Otetaan pieni breikki ja mietitään vähän

Suvaitsevaisuus tarkoittaa suhtautumista ihmisten erilaisuuteen. Ei ole merkitystä sillä, että mikä on ihmisen alkuperä, ihonväri, sosioekonominen asema, koulutus tai mikään muu ulkoinen tekijä. Suvaitsevainen ihminen pitää ihmisarvoa asiana, jota ei voi verrata tai laittaa minkäänlaiseen paremmuusjärjestykseen. Myöskään uskonnolla ei ole mitään merkitystä ja uskonnon vapautta kunnioitetaan. Minulle suvakkina ei ole kuitenkaan ollenkaan ”OK”, että terroristi räjäyttää pommin väkijoukossa ja perustelee tekonsa pyhällä sodalla vääräuskoisia kohtaan. Tämä korrelaatio tai sen puute islamin ja terrorismin välillä on se kuuma peruna. Onko terroriteko uskonnon aiheuttama, vai häiriintyneen yksilön henkilökohtainen ratkaisu? Vai sekä että? Minulle suvaitsevaisena ihmisenä ei ole myöskään OK se, että tietyissä valtioissa kuten Saudi-Arabia tai Iran ihmisoikeudet ovat lähes olemattomat. Minulle ei feministinä ole OK se, että naisen asema on näissä yhteisöissä törkeästi rajoitettu suhteessa miehiin. Ja tämä kritiikki ei kohdistu uskontoon tai alkuperään, vaan esimerkiksi siihen käytäntöön, jossa aviorikoksen tehnyt nainen kivitetään. Sitä en voi hyväksyä. En halua tällaisia ilmiöitä Suomeen, mutta en usko niin tapahtuvankaan.

Missä ovat suvaitsevaiset realistit

Uskon, että näitä on ihmisistä enemmistö. Luen itsenä tähän porukkaan, enkä halua pitää suutani kiinni.

Mielenosoitus rasismia vastaan vuonna 2015

Mielestäni tulee tunnistaa, että terrorismi tässä ajassa kumpuaa islamin äärimmäisestä tulkinnasta. Tulee ymmärtää, että sellaista tulkinta islamista, joka hyväksyy tai kannustaa marttyyrikuolemana tehtyyn itsemurhaiskuun, edustaa vain promillen häviävän pientä murto-osaa kaikista maailman muslimeista. Tulee ymmärtää se, että Suomen kantokyky vastaanottaa ihmisiä on rajallinen, mutta se raja ei ole vielä tähän mennessä tullut vastaan. Tulee ymmärtää, ettei rajojen kiinni laittaminen ratkaise terroriuhkaa. Etenkin tulee ymmärtää, että vihapuhe ja rasismi vaan altistaa radikalisoitumiselle. Tulee myös muistaa, että suurin osa terrori-iskuista tapahtuu Lähi-Idässä jotka ovat yksi syy sille, että ihmiset joutuvat lähtemään pakoon.

Räksytyksestä ratkaisuihin

Euroopan unioni on pahasti epäonnistunut tulikokeessaan, jonka seurauksena hallitsematon maahanmuutto yllätti jopa Suomen housut kintuissa. Ei ole järkevää politiikkaa mahdollistaa tilanne, jossa turvapaikkaa hakeva ihminen joutuu henkensä uhalla, ja kohtuuttomia summia rikollisjärjestöille maksamalla matkustamaan Euroopan läpi Suomeen kuulemaan, ettei turvapaikkaa myönnetä. Tämän jälkeen henkilö palautetaan Finnairin lennolla takaisin lähtöruutuun. Tässä ei ole mitään järkeä! Lisäksi ihmetyttää, että syvempään integraatioon pyrkivä EU ei kykene jakamaan turvapaikanhakijoita tasapuolisesti. Ei ole mitenkään hyväksyttävää, että tietyt Etelä-Euroopan valtiot kantavat kohtuutonta taakkaa kriisin takia, ja samaan aikaan toinen jäsenvaltio voi ilmoittaa, ettei valtio vastaanota yhtään turvapaikanhakijaa – paradoksaalista. Ajattelen EU:n yhden tärkeimmistä tehtävistä olevan juuri erilaisiin kriiseihin varautuminen ja niistä selviytyminen – yhdessä.

Olen ajatellut, että turvapaikkapäätökset tulisi käsitellä Euroopan ulkorajoilla. Tällaisten järjestelykeskusten perustaminen ja ylläpito olisi sisällytetty EU:n budjettiin. Taakanjako tulisi perustua pisteytykseen, jossa esimerkiksi valtion BKT olisi tekijä, joka vaikuttaisi vastaanotettavien ihmisten määrään. Tärkeintä olisi, että taakanjako tapahtuisi tasapuolisesti ja vastaanotettavien käytännöt yhdistettäisiin siten, että turvapaikan saanut ihminen saisi samanlaisen kohtelun ja ylläpidon riippumatta maasta jonne hänet sijoitetaan.

No mitä tälle terrorismille tulisi tehdä?

Kun ISIS on Lähi-Idässä ”hapoilla” on todennäköistä, että terrori-iskujen uhka tulee lähiaikoina entisestään kasvamaan. Meidän ”länkkäreiden” keinot rajoittuvat ennaltaehkäisyyn. Meidän tulee osallistaa ihmisiä ja ottaa heidät mukaan yhteiskuntaan. Ihminen jolla ei ole mitään menetettävää on kaikkein vaarallisin sekä itselleen, että muille. Kun ihmiselle luodaan puitteet ja mahdollisuus elämään, jossa on hyviä ihmissuhteita, verkosto, työtä tai opiskelua on riski radikalisoitua jo huomattavasti pienempi. Tämä ei kuitenkaan vielä täysin poista ongelmaa. Terroristien taustoista on selvinnyt, että tekijöinä on ollut perheellisiä ja työssä käyviä ihmisiä. Tässä palataan siihen tärkeään rajapintaan, jossa ihminen muuttuu terroristiksi, hyppää kuorma-autoon ja ajaa sen tuhoisin seurauksin ihmisjoukkoon. Muutamia keinoja

  • Myönnetään faktat ja sovitetaan toimet sen mukaan.
  • Tiedustelulaki: Täysin välttämätön työkalu
  • Yhteistyö muslimiyhteisön kanssa. Meillä kaikilla Suomessa asuvilla ihmisillä: muslimeilla, kristityillä, ateisteilla jne. on yhteinen vihollinen – terrorismi. Löydetään keinot ehkäistä radikaalia ajattelua. Uskon, että muslimit itse ymmärtävät jihadismin tematiikkaa ja syntyä meitä ei-muslimeita paremmin. Kuunnellaan siis muslimiyhteisöä ja heidän ratkaisuehdotuksiaan.
  • Segrekaation pysäyttäminen. Ihmiset vaan sekasisin, niin hyvä tulee. En halua köyhien- ja rikkaiden asuinalueita.
  • Kaikkein keskeisin keino on yhteistyön ja vuoropuhelun lisääminen ihmistyhmien välillä. Myönteiset kokemukset erilaisuudesta vähentävät ennakkoluuloista aiheutuvaa pelkoa.

Minun utopiani

Unelmamaailmani perustuu uskonnottomuuteen, tai vähintäänkin maallistumiseen. Minun utopiassani uskontojen merkitys vähenee ja uskontokunnat muuttuvat aikaisempaa enemmän hyväntekeväisyysjärjestöiksi. Utopiassani uskontoa ei sotketa politiikkaan, eikä sitä käytetä vallan välineenä. Mikäli jotain uskontoa halutaan toteuttaa esimerkiksi yhteisöllisyyden voimavaran takia, tulee sen perustua rakkauden ja hyvyyden korostamiseen, ei synnin ja rankaisun käsitteisiin. Meillä länsimaissa tämä muutos on jo tapahtumassa. Kirkon ovet käyvät enemmän ulospäin, mutta samaan aikaan hengellisyys on säilynyt. Ei  ihminen halua vuonna 2017 kuulla muilta tai lukea kirjasta, että miten hengellisyyteen tai yliluonnollisiin kokemuksiin tulee suhtautua.

Kun meidän ei tarvitse enää katsella noidaksi epäiltyjen ihmisten polttoa roviolla, niin ajattelen että myös islam olisi, ainakin näissä aikaisemmin mainituissa valtioissa renessanssin tarpeessa.

Lopuksi

Pakko myöntää, että keskustelu tästä aiheesta on niin tulehtunutta, että jopa minulle oli hieman vaikeaa tästä kirjoittaa. Tein sen kuitenkin siksi, että haluan aiheen ympärille enemmän ratkaisukeskeistä keskustelua vihan ja negaatioiden lietsonnan sijaan.

”Muutos alkaa yksilöstä”

-Kaakonkulman humanisti-

 

Mainokset

Välitilinpäätös

Neljän vuoden kausi kaupunginvaltuutettuna starttaa 12.6. Tulen tekemään parhaani Kouvolan asioiden ja ihmisten eteen. Aion lunastaa niiden 547 ihmisen luottamuksen, jotka raapustivat numeroni äänestyslipukkeeseen. Nyt kun ensimmäinen poliittinen tavoitteeni on toteutunut, on aika siirtää katseet tulevaan.

Matka on vasta alkanut

Eduskuntavaalit: 14.4.2019

Kuten olen julkisesti kertonut, on tavoitteeni nousta eduskuntaan Vihreiden listalta. Kuntavaalit olivat minulle itselleni tärkeät, koska en osannut yhtään ennakoida, että riittääkö positiivisuutta painottavalle politiikalle tilausta politiikan joskus niin harmaassa maailmassa. Näyttää siltä, että humanistisia arvoja, ympäristön suojelua ja heikompien puolustamista ajamallani politiikalla on Kouvolassakin tilausta. Siksi uskon, että tarvetta tämän viestin viemiseen valtionjohtoonkin on olemassa. Eduskunnassa saisin kunnian olla pitämässä asuinalueeni puolia tärkeissä asioissa ja olla vaikuttamassa koko valtakunnan suuntaa määritteleviin asioihin. En ole tyytyväinen nykyisen hallituksen toimintaan, jossa näen paljon korjattavaa. Minulla on aito intohimo muuttaa tätä maata ja tätä maailmaa paremmaksi paikaksi meille kaikille. Minun on vaikea hyväksyä sitä negatiivista ja kurjistavaa politiikkaa, jossa heikompia poljetaan. Haluan, että politiikkaan tuodaan iloa, valoa ja positiivisuutta. Uskon aidosti, että hyvällä saa hyvää aikaan. Minua kyllästyttää naama väärinpäin esiintyvät poliitikot. Se hymy ei oikeasti maksa mitään, kuten vaaliesitteessänikin luki=)

”Hymy ei maksa mitään”

 

Nöyränä, muttei nöyristellen

”Periksi ei anneta”

 

Tällä teemalla lähdetään kohti 2019 eduskuntavaaleja. Se mikä on varmaa, niin kuntavaaleissa tekemäni kampanja oli vasta alkusoittoa tulevalle. Tulen tekemään kaikkeni sen eteen, että viestini tavoittaa ihmiset – mahdolliset kannattajani. Siihen tarvitsen myös jatkossa muiden ihmisten apua enemmän kuin koskaan. Tulen kokoamaan mahdollisimman suuren ja moninaisen tukiryhmän.

Tulkaa mukaan!!! (Kuva: Nevajoki, Pietari

 

Jos sinusta tätä lukiessa tuntuu, että haluat olla tekemässä tulevia vaaleja kanssani, niin vilpitön ja kaunis pyyntöni on, että ota yhteyttä. Tukiryhmääni mahtuu ihmisiä vaikka kuinka paljon, ja kaikki ovat tervetulleita tiimiin. Vaikka aikaa on, niin ajatuksen tasolla tämä työ alkaa jo nyt. Hyppy kaupunginvaltuustosta eduskuntaan on suuri, muttei lainkaan mahdoton. Uskon, että on koko Kouvolan etu, että saadaan vihreä poliitikko vaaleista läpi. Meillä on paljon puolustettavaa rakkaassa kaupungissamme. Tämä ei missään nimessä ole mikään yhden pienen vihreän miehen sooloprojekti, vaan meidän tulee tehdä se yhdessä.

Maakuntavaalit, öööö?

Tähän minun on vielä suhteellisen haastavaa asennoitua. Pöly kuntavaalien jälkeen on vasta laskeutunut ja vaalit joita koskaan ennen ei ole käyty lähestyvät. Kukaan ei oikeastaan vielä tiedä, että mitä tulee tapahtumaan. Mikäli koen, että Kouvolalle ja Kymenlaaksolle on merkittävää hyötyä siitä, että olen mukana maakuntavaltuustossa, niin aion sinne hakeutua. Pakko myöntää, että pää lyö tyhjää näiden maakuntavaalien kohdalla. Minulla oli todella selkeä suunnitelma: kuntavaalit -> eduskuntavaalit. Nyt väliin tupsahti yksi palikka lisää ja kokonaisuus tulee arvioida uudestaan. Tähän kokonaisuuteen vaikuttaa niin monta asiaa. Politiikka on vain yksi osa elämääni, joten asiaa pitää harkita moneltakin kantilta.

Blogi hahmottuu

Tämä blogi syntyi ajankohtana, jolloin politiikka ei ollut näkyvässä roolissa elämässäni. Haluan tässä kohtaa kiittää kaikkia lukijoita. Blogin lukijamäärät ovat lyöneet minut täysin ällikällä. Nyt kun olen ajautunut mukaan politiikan hieman vähemmän humanistiseen maailmaan, joudun miettimään blogini jatkoa. En halua tästä pelkästään politiikkaa käsittelevää blogia, mutta samalla koen suurta tarvetta tiedottaa ihmisiä siitä, että mitä politiikassa Kouvolassa tapahtuu. Lopputulos lienee kompromissi paikallisia asioita ja niiden hoitoa, sekä sopivassa suhteessa suurempia teemoja. Myös toiveita sisällöstä otetaan vastaan.

 

”Muutos alkaa yksilöstä”

 

– Kaakonkulman humanisti-

 

Vaalivoitto, kuinka se tehtiin?

Vihreät ottivat kuntavaaleissa historiallisen voiton. Prosentuaalisesti Vihreät onnistuivat vielä keskimääräistä paremmin Kouvolassa, joka on aiemmin ollut todella haastava alue meille Vihreille. Kannatus edellisissä kuntavaaleissa oli 3,4%, josta se näissä vaaleissa nousi huimaan 10,2% lukemaan. Mitä tapahtui, ja kuinka tämä tehtiin? Tässä nopea analyysi puheenjohtajan näkökulmasta tarkasteltuna.

Ennen sitä lähetän 540 sydäntä, yhden jokaiselle minua äänestäneelle ihmisille. Älkää unohtako minua. Haluan vastata kysymyksiinne ja tavata teitä jatkossakin.

Mistä kaikki alkoi?

Tämä kertomus ei ole koko totuus, vaan ainoastaan yhden ihmisen näkökulmasta tehty subjektiivinen analyysi.

Kun otin puheenjohtajan tehtävät vastaan vuoden 2016 alussa, tein analyysin, että miten Vihreillä Kouvolassa menee. Yritin muistella, että missä itse olin törmännyt Vihreisiin somessa, mediassa tai katukuvassa. Totesin, että vaaleja lukuun ottamatta en juuri missään. Ensimmäinen tavoite olikin lisätä puolueen paikallista tunnettavuutta. Tehtiin strategia jalkautua ihmisten pariin. Viime kevään ja syksyn välillä osallistuimme kymmeniin erilaisiin tapahtumiin. Oli Lähiruokamessuja, siivouspäivää, Lasten lauantaita, Markkinoita jne. Saimme myös kutsuttua puolueemme kansanedustajia Kouvolaan, joka lisäsi selvästi kiinnostavuutta tapahtumissamme. Kouvolassa vierailivat mm. Ville Niinistö, Emma Kari, Outi-Alanko Kahiluoto, Touko Aalto, Ozan Yanar, Krista Mikkonen, sekä puolueemme varapuheenjohtaja Maria Ohisalo. Nopeasti  havaitsin, että tilausta aktiiviselle Vihreälle joukolle oli Kouvolassa olemassa. Vastaanotto oli äärimmäisen positiivinen ja siitä saimme lisää käyttövoimaa tehdä tärkeää työtä tunnettavuutemme lisäämiseksi. Uskon tämän olevan merkittävä tekijä onnistuneessa vaalituloksessa.

Kynä on sauhunnut

Heti alkuvaiheessa halusimme, että viestimme menee ihmisten tietoisuuteen. Pinttyneet mielikuvat metsäkoneisiin kahliutuvista kettutytöistä elivät yllättävän tiukassa. Vaikutti siltä, kuin Vihreän liikkeen valtakunnallinen muutos yleispuolueeksi oli Kouvolassa 15 vuotta jäljessä. Lähes turhautumiseen asti jaksoimme perustella ihmisille olevamme erityisesti asiantuntijapuolue, josta löytyy paljon esimerkiksi talousosaamista.

Strategiaamme kuului olennaisena osana näkyä tiedotusvälineissä. Itse olen kirjoittanut viimeisen kahden vuoden aikana arviolta 30 mielipidekirjoitusta eri lehtiin. Samaa aktiivisuutta osoittivat muut yhdistyksemme aktiivit, joiden panosta en voi liikaa korostaa. Monipuolinen viestimme tavoitti ihmiset ja uskottavuus saavutettiin vähitellen.

Kaikki lähtee ihmisistä

Jotain ihmeellistä tapahtui kun Kouvolan Vihreille valittiin hallitus vuodelle 2016. Mukaan oli tullut useita äärimmäisen innokkaita ja motivoituneita henkilöitä. Kokoushuoneemme kaupungintalolla jäi nopeasti pieneksi, kun hallituksen ulkopulisetkin henkilöt halusivat tulla seuraamaan kokouksiamme. Jäsenmäärä oli, ja on edelleen hurjassa kasvussa. Mukaan on liittynyt kaiken ikäisiä, todella motivoituneita ihmisiä. Lopullinen läpimurto tapahtui ehdokashankinnassa, jonka aloitimme yli vuosi sitten. Saimme koottua listan, joka oli 15 henkilöä suurempi kuin edellisissä vaaleissa. Lukumäärän lisäksi toinen merkittävä tekijä oli kampanjaan motivoituneet ehdokkaat. Kun edellisissä vaaleissa henkilökohtainen esite oli harvinaisuus, niin nyt sellainen löytyi suurelta osalta ehdokkaistamme. Myös kaikki muu panostus oli kiitettävää.

Nämä ihmiset ovat menestyksen kannalta todella merkittävä tekijä. Ilman näitä ihmisiä ja heidän valtavaa työmääräänsä ei tämä olisi ollut mahdollista. Siihen, että miten saatiin näin huikea joukko kokoon ei ole mitään reseptiä. Vaikuttavia tekijöitä ovat varmaan hyvän tuurin lisäksi olleet tiedottaminen, onnistunut profiloitumisemme ja puolueen valtakunnallisen kannatuksen kasvu.

Historialliset lukemat

Vuoden 2012 kuntavaaleissa saimme 1371 ääntä. Nyt kokonaisäänimäärä oli 4095. Ei tähän ole paljon lisättävää. Rynnistimme suoraan kaupungin neljänneksi suurimmaksi puolueeksi. Olen henkilökohtaisesti tuloksesta todella iloinen.

Ihmisiä tavatessamme olen kuullut, että kyllä Kouvolassakin vihreillä menee hyvin kun valtakunnassa menee hyvin. Asia ei ole näin yksinkertainen. Alueelliset vaihtelut puolueiden kannatuksissa ovat merkittäviä. Itse totean, että kaikkein merkittävin tekijä vaalivoiton kannalta oli raaka työ. Työmoraali on osoittautunut tällä porukalla lähes mittaamattoman korkeaksi. Useampi meistä veti itsensä vaalikampanjan aikana kirjaimellisesti piippuun. Kaikkemme annettiin, ja kiitoksena siitä saimme kuusi valtuustopaikkaa aikaisemman kahden tilalle. Tämä työmoraali lupaa hyvää myös valtuustoryhmän ja lautakunnissa toimivien päättäjiemme toimintaan. Uskon vakaasti, että työ tulee muuttamaan tätä kaupunkia positiiviseen suuntaan. Meidän kädenjälkemme tulee näkymään aikaisempaa enemmän ja näin voimme lunastaa äänestäjien meille antaman luottamuksen.

Katseet eteenpäin

Nyt odotamme sormet syyhyten valtuustokauden alkamista. Lähdemme kauteen nöyränä, mutta emme nöyristellen. Yhteistyön kättä tarjoamme kaikille, jopa meitä julkisesti haukkuneille tahoille. Me emme vastaa loan heittoon lokaa heittämällä, vaan ratkaisuja tarjoamalla. Meillä on paljon asiantuntijuutta, sosiaalisia taitoja, positiivisuutta ja yhteistyökykyä. Tulevat tehtävät eivät ole vielä selvillä, mutta Kouvolan Vihreiden puheenjohtajan ominaisuudessa ja uutena valtuutettuna toivotan kaikille vaaleissa menestyneille vilpittömästi onnea. Puolueemme vaalislogan oli ”Yhdessä”. Sen sloganin otamme mukaan valtuustotyöskentelyyn. Vain yhdessä voimme saada hyvää aikaan.

Lopuksi Lainaan Ano Turtiaista, joka on menestynyt voimanostaja: ”Kehitys loppuu tyytyväisyyteen.” Tulemme jatkamaan määrätietoista työtä kannatuksemme kasvattamiseksi. Huippu on vielä kaukana, mutta ensimmäiset askeleet on nyt otettu.

Juha Huhtala

Kaupunginvaltuutettu

Kouvolan Vihreiden puheenjohtaja

Kaakonkulman humanisti

Minun Kouvolani

Utopia (muinaiskreikan kieltävä etuliite u- sekä topos ’paikka’ – sananmukaisesti siis ”paikka, jota ei ole”) tarkoittaa jonkinlaista tulevaisuuden ihanneyhteiskuntaa

Kouvola – utopia

Minun Kouvolassa kaikille ihmisillä tarjotaan mahdollisuus hyvinvointiin. Elämän näyttäessä nurjaa puoltaan, minun Kouvolassani on apua ja tukea tarjolla erilaisiin elämän haasteisiin. Erityisesti tässä ihmisarvoa kunnioittavassa kaupungissa keskitytään ongelmien ennaltaehkäisyyn.

Kaikilla lapsilla on minun Kouvolassani mahdollisuus päivähoitoon. Tämä yhdistettynä  hallituksen” vuonna 2019 päättämään maksuttomaan varhaiskasvatukseen on lisännyt perheiden hyvinvointia. Nyt ne lapset ja perheet, jotka eivät aiemmin päätyneet tarvittavien auttamisjärjestelmien piiriin, ovat nyt hyötyneet oikea-aikaisista ja laadukkaista tukipalveluista. Koulujen opetusryhmät päätettiin minun Kouvolassani kaupunginvaltuuston päätöksellä puristaa luokanopettajien liiton esittämiin rajoihin. Tämä on parantanut Pisa- tuloksia, lisännyt kouluviihtyvyyttä ja vähentänyt erityisen tuen tarvetta. Pitkäjänteisen panostamisen koulutukseen on todettu olleen hyvä tie myös kuntatalouden näkökulmasta.

Myös tiivistynyt yhteistyö Helsingin yliopiston kanssa on tuottanut hedelmää, ja minun Kouvolastani onkin kasvanut vireä opiskelijakaupunki. Työikäisillä menee minun Kouvolassani hyvin. Kaupunki on järkevällä hankintatoiminnallaan, ja vastuullisella työvoimapolitiikallaan saanut luotua alueelle paljon uusia työpaikkoja yrityksiin, joista suuri osa on jo nyt menestyviä vientiyrityksiä. Tiivis yhteistyö kaupungin, oppilaitosten ja yritysten välillä sai minun Kouvolassani aikaan erilaisten tuottavien innovaatioiden aallon, jonka tuloksista nyt koko Suomi, ja osittain koko maailma saa nauttia. Niille, joille ei hyvästä työllisyystilanteesta huolimatta ole löytynyt töitä, on kaupunki järjestänyt laadukasta kuntouttavaa työtoimintaa erilaisten Kouvolassa hyvin viihtyvien yhdistysten ja järjestöjen myötävaikutuksella. Viimeiset niin sanotut KELA-sakot, jotka aiheutuivat huonosta työttömyydenhoidosta maksettiin vuonna 2018.

Erityistä kiitosta Minun Kouvolani on saanut maahanmuuttajien laadukkaasta kotouttamisesta. Tästä kiitosta ovat saaneet, sekä kotouttamistoimintaan erikoistunut Saaga ry., että kaupunki, joka ymmärsi, että kuinka tärkeä investointi laadukas kotouttaminen on kaupungin taloudelle. Maahanmuuttajien työllisyys onkin tuplaantunut. Aiheesta tehdyn Pro Gradu tutkimuksen mukaan tähän on erityisesti vaikuttanut kaksi asiaa, jotka ovat: 1. Maahanmuuttajille suunnattu suomenkielen opetus, jota oppilaitosten sijaan on jo pitkään järjestetty kaupunginosissa toimivissa  kerhohuoneissa. 2. OTP – järjestelmä, joka tukee sanoista Osaamiskartoitus, täydennyskoulutus ja palkkaamiskannustin. Osaamiskartoitus on pystynyt tunnistamaan maahanmuuttajien joukosta aikaisemmin piiloon jäänyttä osaamista. Tätä aikaisempaa osaamista täydennyskouluttamalla osaaminen on onnistuttu minun Kouvolassani nostamaan vaativan työelämän edellyttämälle tasolle nopeasti ja kustannustehokkaasti. Palkkaamiskannustin, joka vuoden 2020 alusta asti on ollut kertaluonteinen 4000€ on osoittautunut todella tehokkaaksi. Tähän kannustinrahaan ovat oikeutettuja yritykset, jotka palkkaavat kuntapaikan saaneet pakolaisen tai pitkäaikaistyöttömän vähintään vuoden työsopimukseen. Pakolaisten parantunut työllisyys onkin lisännyt poliittista tahtoa lisätä vuosittaisia kuntapaikkoja viime vuoden sadasta paikasta kahteensataan.

Luonto

Minun Kouvolani kiristi tavoitteitaan ympäristöasioissa vuoden 2017- kuntavaalien jälkeen. Silloin esitetyt väitteet vastuullisen ilmastopolitiikasta aiheutuvista lisääntyvistä kustannuksista ovat osoittautuneet totaalisen vääriksi. Alkuinvestointien jälkeen Kouvola on kyennyt vähentämään energiakustannuksiaan osittain omavaraisuuden lisääntymisen takia, ja osittain siksi, että Kouvolaan on syntynyt paljon clean-tech yrittäjyyttä, jonka paikalliset vaikutukset taloustilanteeseen ovat minun Kouvolassani olleet arvioituja parempia. Tärkeä käännekohta oli energiankulutuksen kääntyminen laskuun vuonna 2021. Kouvola sai vuoden ympäristöpalkinnon kiertotalous suunnitelmastaan, joka on edennyt vaikutusten arviointiin. Loppuraportista on merkille pantavaa se, että esimerkiksi teollisuuden- ja kotitalouksien jätteiden lähes 100% kierrätys, metsätalouden sivutuotteiden aikaisempaa parempi talteenotto ovat täyttäneet Myllykosken biovoimalan raaka-ainetarpeen. Minun Kouvolasta onkin tullut Suomen vastuullisin biopolttoaineen tuottaja. Uusimpana innovaationa minun Kouvolan biotaloudessa on uusiutuvan kerosiinin, jonka valmistus räjähdysmäinen kysyntä on synnyttänyt lyhyessä ajassa jo yli 1000 uutta työpaikkaa.

Suomen viihtyisin kaupunki

Kouvolasta on lyhyessä ajassa kasvanut kulttuurin ja tapahtumien suurkaupunki. Taideruukin alue Kuusankosken taajamassa on nimetty Euroopan yhdeksi merkittävimmistä kansallisen taiteen edistäjistä. Kaupunginvaltuuston idea kaupunkikeskusten uudesta profiloitumisesta onnistui täydellisesti. Vanhan Kouvolan keskusta on toiminut liike- ja yöelämän, urheilun ja populaarikulttuurin keskuksena, ja Kuusankosken taajama taiteen, musiikin ja perinteisten kulttuuritapahtumien kehtona.

Tärkeä tekijä minun Kouvolani menestykselle on ollut rohkea tapa tehdä investointeja. Kouvolan matkakeskuksen vieressä nyt jo vuosia toiminut Syke-areenaksi nimetty tapahtumakeskus on varattu loppuun kuluvan vuoden jokaisena viikonloppuna. Myös byroktarian ja turhien esteiden kaataminen on ollut tärkeää. Tämän vapaan ja kannustavan ilmapiirin ansiosta Kymijoen rannassa avaa tulevana viikonloppuna ovensa jo neljäs jokilaiva, jonka erikoisuutena on kouvolalaisten perinneherkkujen (kuten Torkkari) tarjoaminen huurteisen kylkiäisenä. Paljon kansainvälistä huomiota on saanut Hotellilaiva Aalto, jonka kymmenen hyttiä ovat olleet kovassa käytössä.

Minun Kouvolasta on tullut myös retkeilyn ja kalastuksen keskittymä. Kun aikaisemmin kalastajat matkasivat lohen perässä pohjoisen vesille, voi lohta nostaa nykyään jo Voikkaan sillan viereen valmistuneen kalastusurheilukeskuksen läheisyydestä. Kalaportaista alkuun maksetut rakentamiskulut ovat tulleet moninkertaisina takaisin lisääntyneen kalastus- ja retkeilyharrastusten ympärille rakentuneen turismin ansiosta. Minun Kouvolani haaste onkin ollut mökki- ja hotellipaikkojen riittäminen. Vilkkaimpina viikonloppuina hotellihuonetta ei minun Kouvolastani saa varattua siitä huolimatta, että Sommelon toinen laajennusremontti on juuri valmistunut.

Suomen onnellisimmat ihmiset

Asukastyytyväisyystutkimusten tulokset ovat nousseet tasaisesti vuodesta 2017 alkaen. Asukastyytyväisyyden lisääntymisen on vaikuttanut erityisesti rakentavaan yhteistyöhön keskittyvä päätöksenteko. Laki, jolla kuntapäättäjien perättäiset valtuustokaudet rajattiin kolmeen, on laskenut valtuutettujen keski-ikää noin 40:n ikävuoden tuntumaan. Pitkään kunnassa asuneet ihmiset muistavat vielä kuntaliitoksen (josta ei enää puhuta) jälkeisen riitaisan ilmapiirin, ja ovat olleet todella tyytyväisiä nykyisiin päättäjiin. Yksi tärkeä tekijä on ollut avoimuuden lisääntyminen. Valtuutetut ovat aikaisempaa enemmän käyttäneet aikaansa kantojensa perusteluun kuntalaisille. Voidaan todeta, että minun Kouvolassani politiikka on tullut lähelle ihmistä.

Kouvolan suurimpia haasteita onkin asuntopula. Minun Kouvola on tehokkaasti profiloitunut puurakentamisen esimerkkinä. Uudesta asuntomessualueen viereen rakennetusta kymmenen puukerrostalon valmistumisesta huolimatta, erityisesti opiskelijoilla on vaikeuksia löytää Kouvolasta asuntoa. Tähän on tulossa kuitenkin helpotusta, sillä kaupunginvaltuusto hyväksyi juuri viime maanantaina asemakaavan, johon kuuluu kolme puukerrostalollista yksiöitä ja pieniä kaksioita. Näitä asuntoja tulee hallinnoimaan KOAS, eli Kouvolan seudun opiskelija-asuntosäätiö.

Tulevalla viikolla vietetään Kouvola Viikkoa. Aihetta juhlaan onkin, sillä Kouvolan asukasluku ylitti 90 000 ihmistä edellisessä mittauksessa.

 

”Muutos on mahdollinen”

Muutos alkaa yksilöstä”

– Kaakonkulman humanisti –