Kouvolasta Kaakkois-Suomen pääkaupunki

Kouvola on viime aikana kylpenyt hyvissä uutisissa. Kouvola on mielestäni aina ollut mainettaan parempi kaupunki, mutta nyt sen alkavat huomata muutkin. On totta, että Kouvola monien muiden vastaavan kokoisten kaupunkien kanssa kamppailee samojen haasteiden parissa. Ikääntyminen, muuttotappio jne. ovat olleen Kouvolan kokoisten kaupunkien haasteena. Nyt kuitenkin Kouvolalla on kaikki mahdollisuudet selvitä näistä haasteista.

Kouvolasta Kaakkois-Suomen pääkaupunki

Helsingin sanomissa Kouvola nostettiin esille vahvana kaupunkina, joka voisi 12 maakunnan mallissa toimia Kaakkois-Suomen maakunnan pääkaupunkina. Perusteluja tälle asemalle on vaikka kuinka. Nyt onkin tärkeää saada Keskustan väkisin runnoma 18 maakunnan malli romukoppaan. Samassa yhteydessä joudutaan / saadaan tehdä tarvittavia korjauksia myös SOTE-uudistukseen. Onhan valinnanvapaus se elementti, joka sille on luvattu, mikäli Keskusta saa järjettömän maakuntauudistuksensa läpi. Ei valinnanvapautta ilman maakuntia eikä toisinpäin.

Ote Hesarista:

Oheisissa kartoissa esitetään Suomen alueen ihanteellinen jakautuminen 7 maakuntaan ja 12 maakuntaan silloin kun jako perustuu pelkästään väestön saavutettavuuteen. Kyse on siis kaikkien suomalaisten yhteenlasketusta matkojen minimoinnista maakuntakeskuksiin nykyisellä tieverkolla.

Olipa maakuntia 12 tai 7, yksi niistä on ”Kouvolan maakunta”. Kouvolan vahva asema koko Suomen mittakaavassa yllättää. Kaupunki painii houkuttelevuusongelman kanssa, mutta sijainti tarpeeksi kaukana muista keskuksista suo sille potentiaalia.”

Alue- ja väestötutkija, valtiotieteen tohtori Timo Aro

Puolueen etu vs. Kouvolan etu

Nyt on mielenkiintoista nähdä, että onko paikallisille ”kepulaisille” tärkeämpää puolueen kanta vai Kouvolan etu. Toivoisin, että Kouvola yhdessä rintamassa voisi ryhtyä rummuttamaan 12 maakunnan mallia – myös eduskunnassa. Markku Pakkanen joutuu asiassa kurjaan välikäteen, mutta nyt hänellä on aito mahdollisuus ajaa kouvolalaisten etua. Perusteluja sille, miksei Kouvolan asemaa haluttaisi vahvistaa on vaikea löytää. Nyt Kouvolan pitää laittaa lobbausorganisaatio kuntoon ja lähteä isolla äänellä puhumaan maakuntamallin päivittämisestä järkevämpään suuntaan. Se mikä ainakin voidaan tehdä, on yrittää jarruttaa uudistusta seuraaviin eduskuntavaaleihin asti. Kahdelletoista maakunnalle on nykyisessä eduskunnassa enemmistön kannatus mikäli asia irrotetaan hallituksen lehmänkaupoista. Kouvolan kannalta on erittäin tärkeää ettei maakunta- ja soteuudistus mene nykyisillä, tai edes pienillä muutoksilla läpi. Uudistus pitää palauttaa alkuperäisiin tavoitteisiinsa, jotka ovat sote-kulujen laskeminen, terveyserojen kaventaminen ja katkeamattomien hoitoketjujen turvaaminen. Yleensä en kannata asioiden jarruttamista, mutta nyt se on vahvasti Kouvolan etu.

Vihreät on puolueena alusta asti kannattanut korkeintaan 12 maakunnan mallia. Tämä kanta on nyt ajankohtaisempi kuin koskaan.

-Muutos alkaa yksilöstä-

 

Kouvolan joukkoliikenne: risut ja ruusut

Olen tässä viime aikoina mielenkiinnosta Kouvolan julkista liikennettä kohtaan suorittanut käytännön kokeiluja jättämällä auton ja polkupyörän kotipihalle. Tämä suppea yhden miehen selvitys ei anna kokonaiskuvaa tilanteesta, vaan aion perehtyä siihen myöhemmin huomattavasti tarkemmin. Toiveeni on, että  Kouvolan julkista liikennettä tullaan tulevan valtuustokauden aikana parantamaan ja sen eteen ainakin Vihreä valtuustoryhmä tulee ponnistelemaan.

bty

Faktat faktoina

Kouvola on laaja Kaupunki, jossa taajamien väliset etäisyyden ovat pitkiä. Suhteellisen tiiviin kokonaisuuden muodostavat Kouvolan ydinkeskusta, Koria, Kuusankoski, Voikkaa, sekä Valkealan kirkonkylä. Vaikka Valkealan ”kirkolle” onkin matkaa noin 12 kilometriä, on otettava huomioon, että keskustan ja Valkealan välissä on paljon asutusta (Jokela, Niinistö, Lautaro). Uskoisin bussiliikenteen olevan lyhyelläkin aikavälillä kannattavaa Kouvola, Koria, Valkeala, Kuusankoski vyöhykkeellä vaikka linjoja lisättäisiin selvästi nykytilanteesta.

On selvää, ettei kannattavaa, sujuvaa ja tiheästi liikkuvaa bussiliikennettä voida turvata koko laajan Kouvolan alueella. Tästä ei nyt varmasti kaikki tykkää, mutta ajattelen, että aikaisemmin mainitsemani vyöhykkeen sisäpuolella olevia yhteyksiä kannattaisi selvästi lisätä. Muiden alueiden kohdalla olisin kohtuullisen tyytyväinen nykyisten yhteyksien määrään sillä parannuksella, että yöbussit esim. Myllykoskelle ja Elimäelle olisivat ainakin kokeilemisen arvoisia.

Aikataulujen ”metsästys”

Tässä on kyllä korjattavaa. Kouvolan kaupungin paikallisliikenteen hakupalvelu on todella surkea. Se ei ole tätä päivää. Etenkin kännykällä käytettäsessä meinaa pidempikin hermoisella palaa pinna. Kartta on surkea ja muutenkin sovellus on todella kankea. Ehdottomasti kunnollinen mobiil-appi tämän historiallisen hakukoneen tilalle.

Kokemus busseita ja henkilökunnasta

Bussit joissa olen istunut ovat olleet ehjiä ja siistejä. Se onkin tärkeä asia ja siitä plussat liikennöitsijöille. Myös henkilökunta on muutamaa ikävää poikkeusta lukuun ottamatta ollut ystävällistä ja ammattitaitoista. Jotta ihmiset tottuvat käyttämään linja-autoja on bussien siisteys ja henkilökunnan asiakaspalvelutaidot todella merkittäviä tekijöitä varsinkin siinä vaiheessa, kun joku  matkustaa paikallisbussissa ensimmäisiä kertoja. Sen verran positiivista palautetta Kouvolan kuskeille, että asiakaspalvelu on Kouvolassa selkeästi parempaa kuin esimerkiksi Helsingissä, jossa tulee julkisia käytettyä paljon.

dav

Lipunhinnoista jäi karvas maku

Tein neljän lapsen kanssa bussiretken Kouvolaan. Aikuisen lippu maksoi 3,50 ja lasten 1,80. Edestakainen bussimatka Kouvolaan maksoi 21,40€. Se on mielestäni liikaa. Jos minun tulisi matkustaa vaikka kaksi kertaa viikossa lasten kanssa Kuusankoskelta Kouvolaan, tulisi sille hintaa 171,20€. Arvokortilla hinta tippuisi hieman, mutta silti hinta on mielestäni liian korkea, etenkin jos tavoitellaan lisääntyviä matkustajamääriä. Ensimmäinen asia mikä tulisi korjata on, että maksavan aikuisen seurassa lapset matkustaisivat maksutta. Lisäksi mikäli bussissa on tilaa (kuten useimmiten), on polkupyörästä veloitettava 3,50€ liikaa. Esitykseni on, että mikäli linja-autossa on reilusti tilaa, voi pyörän ottaa mukaan maksutta.

Eli ennen suuria muutoksia, kuten alle 15-vuotiaiden maksutonta joukkoliikennettä, tulisi nämä pienet joustot toteuttaa viivyttelemättä. Jotta ihmiset matkustavat bussilla, sen pitää olla halpaa, vaivatonta ja mukavaa.

-Kaakonkiulman humanisti-

”Muutos alkaa yksilöstä”

Kouvola hyvissä käsissä

Ensimmäiset kaupunginvaltuuston ja -hallituksen kokoukset ovat takana. Kokouksia on myös pidetty pienemmillä kokoonpanoilla, kuten valtuuston puheenjohtajien ja kaikkien puheenjohtajien muodostamissa kokonaisuuksissa. Ensi vaikutelma päätöksenteosta uusilla kokoonpanoilla on kannustavan positiivinen.

”Kouvola puolue” on voimissaan

Vaikka vaikeimpia asioita ei vielä kokouksiin ole tullut, niin olen ollut hämmästyttävän yllättynyt siitä positiivisesta yhteistyöhengestä, joka kokoontumisissa on vallinnut. Olen suurella tyytyväisyydellä seurannut uuden kaupunginjohtajamme avointa ja keskustelevaa tapaa johtaa kaupunkiamme. Uskon, että päätöksenteon avoimuus, riittävä keskustelu asioista ja toisia kunnioittava tapa toimia mahdollistavat kaupunkimme kehittämisen. Kaupunginjohtajamme Marita Toikka on puhunut Kouvola puolueesta. Itse olen ymmärtänyt asian niin, että valtakunnan politiikan yhteentörmäysten ei tarvitse vaikuttaa kaupunkimme päätöksentekoon, joissa toimimme lähellä kuntalaisia. Meillä kaikilla kaupungin päättäjillä on yhteinen tahto tehdä Kouvolasta hieman mollivireisen jakson jälkeen Suomen paras kaupunki sen asukkaille.

Valinnanvapaus – pilottiin hyvässä yhteishengessä

Kaikki politiikkaa seuraavat tietävät, että eduskunnan oppositiopuolueille valinnanvapaus on ollut kuin punainen vaate. Sitä se on myös meille Vihreille. Kun puoluepolitiikassa kritisoimme valinnanvapautta pyrkimyksenä sen kaataminen, tai vähintään irrottaminen maakuntauudistuksesta, voidaan asiaa tarkastella kaupunkitasolla eri näkökulmasta. Kokeilu kannattaa aina. Vaikka en ole julkisten palveluiden yhtiöittämisen kannattaja, niin uskon että vain kokeilemalla saamme asiasta oikeaa tietoa – joko puolesta vai vastaan. Tutkittu ja kokeiltu tieto on aina valistunutta arviota parempi vaihtoehto. Toivon jatkossakin Kouvolaan rohkeaa kokeilukulttuuria.

Olikin lähes liikuttavaa, miten päätös valinnanvapauskokeiluun lähtemisestä hyväksyttiin hyvässä yhteisymmärryksessä kaupunginhallituksessa.

Tästä on hyvä jatkaa

Minulle rakkaan kotikaupunkini päätöksenteko on nyt ottanut ensiaskeleet. Pyrin itse ja toivon kaikkien kollegoideni yhtyvän ajatukseen, että hyvä yhteishenki ja ilmapiiri mahdollistaa Kouvolalle hyviä asioita aikaa tuhlaamatta. Pyrin itse kaikissa toimissani kuuntelemaan muita, ja kohtelemaan heitä arvostavasti. Ajattelen että asioista voi olla eri mieltä sopuisasti.

En tiedä tarkkaan mitä Kouvolan päätöksenteossa on viime vuosina tapahtunut, enkä halua niitä edes muistella, vaan nyt on aika mennä eteenpäin uusilla kokoonpanoilla. Se mikä voimakkaasti uusiutuneessa valtuustossa ja kaupunginhallituksessa näkyy, on se into, millä asioiden ”kimppuun” lähdetään. Yritetään pitää tästä innostuksesta kiinni toisia kannustamalla, huumorilla ja positiivisella palautteella aina kun siihen aihetta on.

Minulla on aito tunne siitä, että Kouvola on hyvissä käsissä.

-Kaakonkulman humanisti.

”Muutos alkaa yksilöstä””

 

Nyt se alkaa, kuntapäättäjän arki

Kirjoitin vuonna 2013 mielipidekirjoituksen Kouvolan Sanomiin. Silloin totesin: Olen harkinnut kuntapolitiikkaan lähtöä, mutta vielä ei ole sen aika. Se aika tuli nyt noin neljä vuotta myöhemmin.

Vi*****tumisesta syntyi pitkän tähtäimen suunnitelma

Jo kauan minulla on ollut tahto vaikuttaa. Kun havaitsin, ettei mielipidekirjoitusten kirjoittaminen ja asioiden pyörittely pienessä piirissä tuottaneet tulosta päätin lähteä mukaan politiikkaan. Tätä ennen minulla oli vaihe, jossa osallistuin mielenilmauksiin itselleni tärkeiden asioiden puolesta. Suomeksi sanottuna järjestelmään vi*****tuminen ajoi minut mukaan politiikkaan. Yksi tärkeä politiikkaan lähtöä stimuloinut tekijä oli kotikaupunkini ja synnyinmaani poliittikkojen luokattomaksi arvioimani toiminta. Ajattelin, että näin ei voi jatkua. Ihmettelin suuresti, kun päättäjiksi oli valikoitunut ihmisiä, joiden maailmankatsomus ei ulottunut omaa napaa pidemmälle, tai sitten paukut eivät vaan yksinkertaisesti riitä älylliseen toimintaan. Lisäksi persujen jytky aiheutti minulle voimakkaita kylmiä väreitä ja ajattelin, että en voi katsoa tätä enää sivusta. Se miten ihmisarvoa ajettiin alas ja luontoa kohdeltiin oli viimeinen niitti.

Visiosta missioon

Nopeasti minulle tuli visio siitä, että miten haluan tätä maata palvella. Asetin tavoitteeksi kansanedustajan tehtävän. Moni naureskeli kertoessani tästä haaveesta. Ei kateellisena, vaan ihmetellen, että kuka täysijärkinen tuollaiseen ”koiranvirkaan” edes haluaa. Vastasin, että täysijärkisyyden arvioinnin jätän muille, mutta haluan muuttaa tätä maata ja parhaiten se oman subjektiivisen analyysini mukaan tulisi taphtumaan eduskunnasta käsin.

Kouvola, palveluksessanne

WIN_20170609_19_06_27_Pro

Luontevaksi välietapiksi asetettu kuntapäättäjän tehtävä on nyt alkamassa. Se on yhden unelmani täyttymys. On tärkeää olla vaikuttamassa oman lähialueen, oman kotikaupungin asioihin. Kuten moni tietää olen syntyperäinen kouvolalainen. Rakastan tätä kaupunkia ja hengitän sen sykettä ja terapeuttisen kaunista luontoa sopivassa suhteessa. Minulla on siinä mielessä iso oma lehmä isossa ojassa, että ajattelen varmasti tämän kaupungin parasta – tämä on minun koti.

Kuntaliitos oli minullekin aluksi vaikea sulattaa. Ihmettelin, että miten jotkut kuusaalaiset, voikkaalaisista puhumattakaan voisivat olla kouvolalaisia. Pohjois-Valkealassa ja Anjalan perukoilla olin nuorena havainnut asuvan vähintäänkin outoa porukkaa, joista oli joskus tullut mieleen elokuva nimeltä Syvä joki. Nopeasti totesin olleeni täysin väärässä. Kaikki Kouvolan kauniit kylät ja taajamat ja niissä asuvat ihmiset täydentävät kotikaupunkiani. On myös ollut helpompi tutustua laajan kaupungin hienoihin paikkoihin nyt kun ne ovat ”omalla maalla”.

Tämän edellä mainitsemani henkisen kasvun uskon olevan kaikille kouvolalaisille mahdollinen. Meillä on kaunis yhteinen kaupunki ja olemme kaikki samassa veneessä. Tämä asia on myös yksi poliittisista tavotteistani. Koko alueen tasapuolinen kehittäminen ja kouvolalaisen identiteetin vahvistaminen, jota oikeudenmukaiset poliittiset päätökset avittavat.

Isossa kuvassa haluan tuoda avoimuutta politiikkaan ja tiedottaa ainakin omista tekemisistäni avoimesti. Virheitäkin varmasti sattuu ja ne myönnetään.

Suurin toive teille kouvolalaiset

Osallistukaa kanssani Kouvolan kehittämiseen. Jos teillä on hyviä ideoita, joista ette tiedä miten niitä voisi viedä eteenpäin, niin ottakaa minuun yhteyttä. Varmimman vastauksen saatte laittamalla sähköpostia osoitteeseen juha.huhtala@vihreat.fi.Tykätkää myös poliitikkosivuani, jolloin saatte laitettua viestiä kätevästi sen kautta. Laittakaa risuja ja ruusuja ja kehittämisideoita. Minä en halua olla mikään kukko tunkiolla vaan teidän asialla. Ilman teidän tukeanne ja ideoitanne hommasta tulee paljon köyhempää.

Muistilista

Nämä asiat yritän pitää mielessä.

  • Älä hermostu, vaan pysy tyynenä
  • Tutustu kaikkeen materiaaliin huolella
  • Luo hyvät välit kaikkiin kollegoihin
  • Myönnä virheet
  • Pidä yhteyttä kuntalaisiin
  • Muista levätä
  • Ole kärsivällinen
  • Anna kiitosta puoluerajoista piittaamatta aina kun aihetta on
  • Ole rehellinen kaikissa tilanteissa
  • Älä hukkaa läheisiäsi
  • Muista liikkua
  • Muista käydä luonnossa
  • Pyri säilyttämään positiivinen asenne vaikeinakin hetkinä

Maanantaina se alkaa. En melkein edes malta odottaa. Pysykää mukana

-Juha-

Kaakonkulman humanisti

”Muutos alkaa yksilöstä”

 

 

Välitilinpäätös

Neljän vuoden kausi kaupunginvaltuutettuna starttaa 12.6. Tulen tekemään parhaani Kouvolan asioiden ja ihmisten eteen. Aion lunastaa niiden 547 ihmisen luottamuksen, jotka raapustivat numeroni äänestyslipukkeeseen. Nyt kun ensimmäinen poliittinen tavoitteeni on toteutunut, on aika siirtää katseet tulevaan.

Matka on vasta alkanut

Eduskuntavaalit: 14.4.2019

Kuten olen julkisesti kertonut, on tavoitteeni nousta eduskuntaan Vihreiden listalta. Kuntavaalit olivat minulle itselleni tärkeät, koska en osannut yhtään ennakoida, että riittääkö positiivisuutta painottavalle politiikalle tilausta politiikan joskus niin harmaassa maailmassa. Näyttää siltä, että humanistisia arvoja, ympäristön suojelua ja heikompien puolustamista ajamallani politiikalla on Kouvolassakin tilausta. Siksi uskon, että tarvetta tämän viestin viemiseen valtionjohtoonkin on olemassa. Eduskunnassa saisin kunnian olla pitämässä asuinalueeni puolia tärkeissä asioissa ja olla vaikuttamassa koko valtakunnan suuntaa määritteleviin asioihin. En ole tyytyväinen nykyisen hallituksen toimintaan, jossa näen paljon korjattavaa. Minulla on aito intohimo muuttaa tätä maata ja tätä maailmaa paremmaksi paikaksi meille kaikille. Minun on vaikea hyväksyä sitä negatiivista ja kurjistavaa politiikkaa, jossa heikompia poljetaan. Haluan, että politiikkaan tuodaan iloa, valoa ja positiivisuutta. Uskon aidosti, että hyvällä saa hyvää aikaan. Minua kyllästyttää naama väärinpäin esiintyvät poliitikot. Se hymy ei oikeasti maksa mitään, kuten vaaliesitteessänikin luki=)

”Hymy ei maksa mitään”

 

Nöyränä, muttei nöyristellen

”Periksi ei anneta”

 

Tällä teemalla lähdetään kohti 2019 eduskuntavaaleja. Se mikä on varmaa, niin kuntavaaleissa tekemäni kampanja oli vasta alkusoittoa tulevalle. Tulen tekemään kaikkeni sen eteen, että viestini tavoittaa ihmiset – mahdolliset kannattajani. Siihen tarvitsen myös jatkossa muiden ihmisten apua enemmän kuin koskaan. Tulen kokoamaan mahdollisimman suuren ja moninaisen tukiryhmän.

Tulkaa mukaan!!! (Kuva: Nevajoki, Pietari

 

Jos sinusta tätä lukiessa tuntuu, että haluat olla tekemässä tulevia vaaleja kanssani, niin vilpitön ja kaunis pyyntöni on, että ota yhteyttä. Tukiryhmääni mahtuu ihmisiä vaikka kuinka paljon, ja kaikki ovat tervetulleita tiimiin. Vaikka aikaa on, niin ajatuksen tasolla tämä työ alkaa jo nyt. Hyppy kaupunginvaltuustosta eduskuntaan on suuri, muttei lainkaan mahdoton. Uskon, että on koko Kouvolan etu, että saadaan vihreä poliitikko vaaleista läpi. Meillä on paljon puolustettavaa rakkaassa kaupungissamme. Tämä ei missään nimessä ole mikään yhden pienen vihreän miehen sooloprojekti, vaan meidän tulee tehdä se yhdessä.

Maakuntavaalit, öööö?

Tähän minun on vielä suhteellisen haastavaa asennoitua. Pöly kuntavaalien jälkeen on vasta laskeutunut ja vaalit joita koskaan ennen ei ole käyty lähestyvät. Kukaan ei oikeastaan vielä tiedä, että mitä tulee tapahtumaan. Mikäli koen, että Kouvolalle ja Kymenlaaksolle on merkittävää hyötyä siitä, että olen mukana maakuntavaltuustossa, niin aion sinne hakeutua. Pakko myöntää, että pää lyö tyhjää näiden maakuntavaalien kohdalla. Minulla oli todella selkeä suunnitelma: kuntavaalit -> eduskuntavaalit. Nyt väliin tupsahti yksi palikka lisää ja kokonaisuus tulee arvioida uudestaan. Tähän kokonaisuuteen vaikuttaa niin monta asiaa. Politiikka on vain yksi osa elämääni, joten asiaa pitää harkita moneltakin kantilta.

Blogi hahmottuu

Tämä blogi syntyi ajankohtana, jolloin politiikka ei ollut näkyvässä roolissa elämässäni. Haluan tässä kohtaa kiittää kaikkia lukijoita. Blogin lukijamäärät ovat lyöneet minut täysin ällikällä. Nyt kun olen ajautunut mukaan politiikan hieman vähemmän humanistiseen maailmaan, joudun miettimään blogini jatkoa. En halua tästä pelkästään politiikkaa käsittelevää blogia, mutta samalla koen suurta tarvetta tiedottaa ihmisiä siitä, että mitä politiikassa Kouvolassa tapahtuu. Lopputulos lienee kompromissi paikallisia asioita ja niiden hoitoa, sekä sopivassa suhteessa suurempia teemoja. Myös toiveita sisällöstä otetaan vastaan.

 

”Muutos alkaa yksilöstä”

 

– Kaakonkulman humanisti-

 

Vaalivoitto, kuinka se tehtiin?

Vihreät ottivat kuntavaaleissa historiallisen voiton. Prosentuaalisesti Vihreät onnistuivat vielä keskimääräistä paremmin Kouvolassa, joka on aiemmin ollut todella haastava alue meille Vihreille. Kannatus edellisissä kuntavaaleissa oli 3,4%, josta se näissä vaaleissa nousi huimaan 10,2% lukemaan. Mitä tapahtui, ja kuinka tämä tehtiin? Tässä nopea analyysi puheenjohtajan näkökulmasta tarkasteltuna.

Ennen sitä lähetän 540 sydäntä, yhden jokaiselle minua äänestäneelle ihmisille. Älkää unohtako minua. Haluan vastata kysymyksiinne ja tavata teitä jatkossakin.

Mistä kaikki alkoi?

Tämä kertomus ei ole koko totuus, vaan ainoastaan yhden ihmisen näkökulmasta tehty subjektiivinen analyysi.

Kun otin puheenjohtajan tehtävät vastaan vuoden 2016 alussa, tein analyysin, että miten Vihreillä Kouvolassa menee. Yritin muistella, että missä itse olin törmännyt Vihreisiin somessa, mediassa tai katukuvassa. Totesin, että vaaleja lukuun ottamatta en juuri missään. Ensimmäinen tavoite olikin lisätä puolueen paikallista tunnettavuutta. Tehtiin strategia jalkautua ihmisten pariin. Viime kevään ja syksyn välillä osallistuimme kymmeniin erilaisiin tapahtumiin. Oli Lähiruokamessuja, siivouspäivää, Lasten lauantaita, Markkinoita jne. Saimme myös kutsuttua puolueemme kansanedustajia Kouvolaan, joka lisäsi selvästi kiinnostavuutta tapahtumissamme. Kouvolassa vierailivat mm. Ville Niinistö, Emma Kari, Outi-Alanko Kahiluoto, Touko Aalto, Ozan Yanar, Krista Mikkonen, sekä puolueemme varapuheenjohtaja Maria Ohisalo. Nopeasti  havaitsin, että tilausta aktiiviselle Vihreälle joukolle oli Kouvolassa olemassa. Vastaanotto oli äärimmäisen positiivinen ja siitä saimme lisää käyttövoimaa tehdä tärkeää työtä tunnettavuutemme lisäämiseksi. Uskon tämän olevan merkittävä tekijä onnistuneessa vaalituloksessa.

Kynä on sauhunnut

Heti alkuvaiheessa halusimme, että viestimme menee ihmisten tietoisuuteen. Pinttyneet mielikuvat metsäkoneisiin kahliutuvista kettutytöistä elivät yllättävän tiukassa. Vaikutti siltä, kuin Vihreän liikkeen valtakunnallinen muutos yleispuolueeksi oli Kouvolassa 15 vuotta jäljessä. Lähes turhautumiseen asti jaksoimme perustella ihmisille olevamme erityisesti asiantuntijapuolue, josta löytyy paljon esimerkiksi talousosaamista.

Strategiaamme kuului olennaisena osana näkyä tiedotusvälineissä. Itse olen kirjoittanut viimeisen kahden vuoden aikana arviolta 30 mielipidekirjoitusta eri lehtiin. Samaa aktiivisuutta osoittivat muut yhdistyksemme aktiivit, joiden panosta en voi liikaa korostaa. Monipuolinen viestimme tavoitti ihmiset ja uskottavuus saavutettiin vähitellen.

Kaikki lähtee ihmisistä

Jotain ihmeellistä tapahtui kun Kouvolan Vihreille valittiin hallitus vuodelle 2016. Mukaan oli tullut useita äärimmäisen innokkaita ja motivoituneita henkilöitä. Kokoushuoneemme kaupungintalolla jäi nopeasti pieneksi, kun hallituksen ulkopulisetkin henkilöt halusivat tulla seuraamaan kokouksiamme. Jäsenmäärä oli, ja on edelleen hurjassa kasvussa. Mukaan on liittynyt kaiken ikäisiä, todella motivoituneita ihmisiä. Lopullinen läpimurto tapahtui ehdokashankinnassa, jonka aloitimme yli vuosi sitten. Saimme koottua listan, joka oli 15 henkilöä suurempi kuin edellisissä vaaleissa. Lukumäärän lisäksi toinen merkittävä tekijä oli kampanjaan motivoituneet ehdokkaat. Kun edellisissä vaaleissa henkilökohtainen esite oli harvinaisuus, niin nyt sellainen löytyi suurelta osalta ehdokkaistamme. Myös kaikki muu panostus oli kiitettävää.

Nämä ihmiset ovat menestyksen kannalta todella merkittävä tekijä. Ilman näitä ihmisiä ja heidän valtavaa työmääräänsä ei tämä olisi ollut mahdollista. Siihen, että miten saatiin näin huikea joukko kokoon ei ole mitään reseptiä. Vaikuttavia tekijöitä ovat varmaan hyvän tuurin lisäksi olleet tiedottaminen, onnistunut profiloitumisemme ja puolueen valtakunnallisen kannatuksen kasvu.

Historialliset lukemat

Vuoden 2012 kuntavaaleissa saimme 1371 ääntä. Nyt kokonaisäänimäärä oli 4095. Ei tähän ole paljon lisättävää. Rynnistimme suoraan kaupungin neljänneksi suurimmaksi puolueeksi. Olen henkilökohtaisesti tuloksesta todella iloinen.

Ihmisiä tavatessamme olen kuullut, että kyllä Kouvolassakin vihreillä menee hyvin kun valtakunnassa menee hyvin. Asia ei ole näin yksinkertainen. Alueelliset vaihtelut puolueiden kannatuksissa ovat merkittäviä. Itse totean, että kaikkein merkittävin tekijä vaalivoiton kannalta oli raaka työ. Työmoraali on osoittautunut tällä porukalla lähes mittaamattoman korkeaksi. Useampi meistä veti itsensä vaalikampanjan aikana kirjaimellisesti piippuun. Kaikkemme annettiin, ja kiitoksena siitä saimme kuusi valtuustopaikkaa aikaisemman kahden tilalle. Tämä työmoraali lupaa hyvää myös valtuustoryhmän ja lautakunnissa toimivien päättäjiemme toimintaan. Uskon vakaasti, että työ tulee muuttamaan tätä kaupunkia positiiviseen suuntaan. Meidän kädenjälkemme tulee näkymään aikaisempaa enemmän ja näin voimme lunastaa äänestäjien meille antaman luottamuksen.

Katseet eteenpäin

Nyt odotamme sormet syyhyten valtuustokauden alkamista. Lähdemme kauteen nöyränä, mutta emme nöyristellen. Yhteistyön kättä tarjoamme kaikille, jopa meitä julkisesti haukkuneille tahoille. Me emme vastaa loan heittoon lokaa heittämällä, vaan ratkaisuja tarjoamalla. Meillä on paljon asiantuntijuutta, sosiaalisia taitoja, positiivisuutta ja yhteistyökykyä. Tulevat tehtävät eivät ole vielä selvillä, mutta Kouvolan Vihreiden puheenjohtajan ominaisuudessa ja uutena valtuutettuna toivotan kaikille vaaleissa menestyneille vilpittömästi onnea. Puolueemme vaalislogan oli ”Yhdessä”. Sen sloganin otamme mukaan valtuustotyöskentelyyn. Vain yhdessä voimme saada hyvää aikaan.

Lopuksi Lainaan Ano Turtiaista, joka on menestynyt voimanostaja: ”Kehitys loppuu tyytyväisyyteen.” Tulemme jatkamaan määrätietoista työtä kannatuksemme kasvattamiseksi. Huippu on vielä kaukana, mutta ensimmäiset askeleet on nyt otettu.

Juha Huhtala

Kaupunginvaltuutettu

Kouvolan Vihreiden puheenjohtaja

Kaakonkulman humanisti

Minun Kouvolani

Utopia (muinaiskreikan kieltävä etuliite u- sekä topos ’paikka’ – sananmukaisesti siis ”paikka, jota ei ole”) tarkoittaa jonkinlaista tulevaisuuden ihanneyhteiskuntaa

Kouvola – utopia

Minun Kouvolassa kaikille ihmisillä tarjotaan mahdollisuus hyvinvointiin. Elämän näyttäessä nurjaa puoltaan, minun Kouvolassani on apua ja tukea tarjolla erilaisiin elämän haasteisiin. Erityisesti tässä ihmisarvoa kunnioittavassa kaupungissa keskitytään ongelmien ennaltaehkäisyyn.

Kaikilla lapsilla on minun Kouvolassani mahdollisuus päivähoitoon. Tämä yhdistettynä  hallituksen” vuonna 2019 päättämään maksuttomaan varhaiskasvatukseen on lisännyt perheiden hyvinvointia. Nyt ne lapset ja perheet, jotka eivät aiemmin päätyneet tarvittavien auttamisjärjestelmien piiriin, ovat nyt hyötyneet oikea-aikaisista ja laadukkaista tukipalveluista. Koulujen opetusryhmät päätettiin minun Kouvolassani kaupunginvaltuuston päätöksellä puristaa luokanopettajien liiton esittämiin rajoihin. Tämä on parantanut Pisa- tuloksia, lisännyt kouluviihtyvyyttä ja vähentänyt erityisen tuen tarvetta. Pitkäjänteisen panostamisen koulutukseen on todettu olleen hyvä tie myös kuntatalouden näkökulmasta.

Myös tiivistynyt yhteistyö Helsingin yliopiston kanssa on tuottanut hedelmää, ja minun Kouvolastani onkin kasvanut vireä opiskelijakaupunki. Työikäisillä menee minun Kouvolassani hyvin. Kaupunki on järkevällä hankintatoiminnallaan, ja vastuullisella työvoimapolitiikallaan saanut luotua alueelle paljon uusia työpaikkoja yrityksiin, joista suuri osa on jo nyt menestyviä vientiyrityksiä. Tiivis yhteistyö kaupungin, oppilaitosten ja yritysten välillä sai minun Kouvolassani aikaan erilaisten tuottavien innovaatioiden aallon, jonka tuloksista nyt koko Suomi, ja osittain koko maailma saa nauttia. Niille, joille ei hyvästä työllisyystilanteesta huolimatta ole löytynyt töitä, on kaupunki järjestänyt laadukasta kuntouttavaa työtoimintaa erilaisten Kouvolassa hyvin viihtyvien yhdistysten ja järjestöjen myötävaikutuksella. Viimeiset niin sanotut KELA-sakot, jotka aiheutuivat huonosta työttömyydenhoidosta maksettiin vuonna 2018.

Erityistä kiitosta Minun Kouvolani on saanut maahanmuuttajien laadukkaasta kotouttamisesta. Tästä kiitosta ovat saaneet, sekä kotouttamistoimintaan erikoistunut Saaga ry., että kaupunki, joka ymmärsi, että kuinka tärkeä investointi laadukas kotouttaminen on kaupungin taloudelle. Maahanmuuttajien työllisyys onkin tuplaantunut. Aiheesta tehdyn Pro Gradu tutkimuksen mukaan tähän on erityisesti vaikuttanut kaksi asiaa, jotka ovat: 1. Maahanmuuttajille suunnattu suomenkielen opetus, jota oppilaitosten sijaan on jo pitkään järjestetty kaupunginosissa toimivissa  kerhohuoneissa. 2. OTP – järjestelmä, joka tukee sanoista Osaamiskartoitus, täydennyskoulutus ja palkkaamiskannustin. Osaamiskartoitus on pystynyt tunnistamaan maahanmuuttajien joukosta aikaisemmin piiloon jäänyttä osaamista. Tätä aikaisempaa osaamista täydennyskouluttamalla osaaminen on onnistuttu minun Kouvolassani nostamaan vaativan työelämän edellyttämälle tasolle nopeasti ja kustannustehokkaasti. Palkkaamiskannustin, joka vuoden 2020 alusta asti on ollut kertaluonteinen 4000€ on osoittautunut todella tehokkaaksi. Tähän kannustinrahaan ovat oikeutettuja yritykset, jotka palkkaavat kuntapaikan saaneet pakolaisen tai pitkäaikaistyöttömän vähintään vuoden työsopimukseen. Pakolaisten parantunut työllisyys onkin lisännyt poliittista tahtoa lisätä vuosittaisia kuntapaikkoja viime vuoden sadasta paikasta kahteensataan.

Luonto

Minun Kouvolani kiristi tavoitteitaan ympäristöasioissa vuoden 2017- kuntavaalien jälkeen. Silloin esitetyt väitteet vastuullisen ilmastopolitiikasta aiheutuvista lisääntyvistä kustannuksista ovat osoittautuneet totaalisen vääriksi. Alkuinvestointien jälkeen Kouvola on kyennyt vähentämään energiakustannuksiaan osittain omavaraisuuden lisääntymisen takia, ja osittain siksi, että Kouvolaan on syntynyt paljon clean-tech yrittäjyyttä, jonka paikalliset vaikutukset taloustilanteeseen ovat minun Kouvolassani olleet arvioituja parempia. Tärkeä käännekohta oli energiankulutuksen kääntyminen laskuun vuonna 2021. Kouvola sai vuoden ympäristöpalkinnon kiertotalous suunnitelmastaan, joka on edennyt vaikutusten arviointiin. Loppuraportista on merkille pantavaa se, että esimerkiksi teollisuuden- ja kotitalouksien jätteiden lähes 100% kierrätys, metsätalouden sivutuotteiden aikaisempaa parempi talteenotto ovat täyttäneet Myllykosken biovoimalan raaka-ainetarpeen. Minun Kouvolasta onkin tullut Suomen vastuullisin biopolttoaineen tuottaja. Uusimpana innovaationa minun Kouvolan biotaloudessa on uusiutuvan kerosiinin, jonka valmistus räjähdysmäinen kysyntä on synnyttänyt lyhyessä ajassa jo yli 1000 uutta työpaikkaa.

Suomen viihtyisin kaupunki

Kouvolasta on lyhyessä ajassa kasvanut kulttuurin ja tapahtumien suurkaupunki. Taideruukin alue Kuusankosken taajamassa on nimetty Euroopan yhdeksi merkittävimmistä kansallisen taiteen edistäjistä. Kaupunginvaltuuston idea kaupunkikeskusten uudesta profiloitumisesta onnistui täydellisesti. Vanhan Kouvolan keskusta on toiminut liike- ja yöelämän, urheilun ja populaarikulttuurin keskuksena, ja Kuusankosken taajama taiteen, musiikin ja perinteisten kulttuuritapahtumien kehtona.

Tärkeä tekijä minun Kouvolani menestykselle on ollut rohkea tapa tehdä investointeja. Kouvolan matkakeskuksen vieressä nyt jo vuosia toiminut Syke-areenaksi nimetty tapahtumakeskus on varattu loppuun kuluvan vuoden jokaisena viikonloppuna. Myös byroktarian ja turhien esteiden kaataminen on ollut tärkeää. Tämän vapaan ja kannustavan ilmapiirin ansiosta Kymijoen rannassa avaa tulevana viikonloppuna ovensa jo neljäs jokilaiva, jonka erikoisuutena on kouvolalaisten perinneherkkujen (kuten Torkkari) tarjoaminen huurteisen kylkiäisenä. Paljon kansainvälistä huomiota on saanut Hotellilaiva Aalto, jonka kymmenen hyttiä ovat olleet kovassa käytössä.

Minun Kouvolasta on tullut myös retkeilyn ja kalastuksen keskittymä. Kun aikaisemmin kalastajat matkasivat lohen perässä pohjoisen vesille, voi lohta nostaa nykyään jo Voikkaan sillan viereen valmistuneen kalastusurheilukeskuksen läheisyydestä. Kalaportaista alkuun maksetut rakentamiskulut ovat tulleet moninkertaisina takaisin lisääntyneen kalastus- ja retkeilyharrastusten ympärille rakentuneen turismin ansiosta. Minun Kouvolani haaste onkin ollut mökki- ja hotellipaikkojen riittäminen. Vilkkaimpina viikonloppuina hotellihuonetta ei minun Kouvolastani saa varattua siitä huolimatta, että Sommelon toinen laajennusremontti on juuri valmistunut.

Suomen onnellisimmat ihmiset

Asukastyytyväisyystutkimusten tulokset ovat nousseet tasaisesti vuodesta 2017 alkaen. Asukastyytyväisyyden lisääntymisen on vaikuttanut erityisesti rakentavaan yhteistyöhön keskittyvä päätöksenteko. Laki, jolla kuntapäättäjien perättäiset valtuustokaudet rajattiin kolmeen, on laskenut valtuutettujen keski-ikää noin 40:n ikävuoden tuntumaan. Pitkään kunnassa asuneet ihmiset muistavat vielä kuntaliitoksen (josta ei enää puhuta) jälkeisen riitaisan ilmapiirin, ja ovat olleet todella tyytyväisiä nykyisiin päättäjiin. Yksi tärkeä tekijä on ollut avoimuuden lisääntyminen. Valtuutetut ovat aikaisempaa enemmän käyttäneet aikaansa kantojensa perusteluun kuntalaisille. Voidaan todeta, että minun Kouvolassani politiikka on tullut lähelle ihmistä.

Kouvolan suurimpia haasteita onkin asuntopula. Minun Kouvola on tehokkaasti profiloitunut puurakentamisen esimerkkinä. Uudesta asuntomessualueen viereen rakennetusta kymmenen puukerrostalon valmistumisesta huolimatta, erityisesti opiskelijoilla on vaikeuksia löytää Kouvolasta asuntoa. Tähän on tulossa kuitenkin helpotusta, sillä kaupunginvaltuusto hyväksyi juuri viime maanantaina asemakaavan, johon kuuluu kolme puukerrostalollista yksiöitä ja pieniä kaksioita. Näitä asuntoja tulee hallinnoimaan KOAS, eli Kouvolan seudun opiskelija-asuntosäätiö.

Tulevalla viikolla vietetään Kouvola Viikkoa. Aihetta juhlaan onkin, sillä Kouvolan asukasluku ylitti 90 000 ihmistä edellisessä mittauksessa.

 

”Muutos on mahdollinen”

Muutos alkaa yksilöstä”

– Kaakonkulman humanisti –